lunes, 9 de noviembre de 2009

miércoles, 14 de mayo de 2008

PROYECTOS MÁS SONADOS

PROYECTOS MÁS SONADOS

Dentro de los muchos proyectos llevados a cabo por la NASA los actualmente más importantes son:

Mars Global Surveyor (MGS) http://www.upv.es/satelite/trabajos/pracGrupo9/nasa/marte.htm

Cassini
http://www.upv.es/satelite/trabajos/pracGrupo9/nasa/cassini.htm

Proyecto Galileo
http://www.upv.es/satelite/trabajos/pracGrupo9/nasa/galileo.htm

Estación Espacial Internacional (ISS) http://www.upv.es/satelite/trabajos/pracGrupo9/nasa/iss.htm

Fuente: NASA
Un poco de Historia


HISTORIA I
La Administración Nacional Aeronáutica y Espacial (National Aeronautics and Space Administration (NASA) ) fue establecida por el Acta Nacional de Aeronáutica y Espacio de 1958 (72 Stat. 426; 42 U.S.C 2451 et seq.) como enmienda. Esta acta sirvió para crear la NASA incorporando varias organizaciones de investigación en una sola agencia dedicada a una nueva era de tecnología aeronáutica y vuelos espaciales.La agencia más grande que absorbió la NASA fue la Comisión Consultiva Nacional para la Aeronáutica (National Advisory Comittee for Aeronautics (NACA)). La NACA sirvió como núcleo de la NASA con su plantilla de aproximadamente 8000 científicos, ingenieros, técnicos, y personal administrativo. La NASA, sin embargo, difería de la NACA en dos sentidos: El primero, la NASA sería una agencia operativa así como una agencia orientada a la investigación. La Nasa no solo diseñaría y construiría los vehículos espaciales y los satélites, sino que también lanzaría, operaría, adquiriría datos, y los interpretaría. Segundo, la NASA utilizaría contratistas para que hicieran la mayor parte del trabajo. Además , la NASA adquiriría otros programas que estuvieran centrados en tecnología espacial. Estos incluían al Proyecto Vanguard (de la Marina) con 158 científicos y plantilla, y varios programas de la Armada y la Marina para la exploración lunar. Entre finales de 1958 y principios de 1960, la NASA absorbió la Army's Jet Propulsion Laboratory y la Army Ballistic Missile Agency con sus respectivas plantillas de 4000 personas en total. Durante esos primeros dos años, la NASA se concentró en organizarse para ser una agencia compacta. En 1960, la agencia puso en funcionamiento su "Plan a Largo plazo de Exploración Espacial". Este plan tenía 3 objetivos principales: 1) Una pronta aplicación de satélites terráqueos para usos prácticos 2) Un estudio del ambiente espacial y los cuerpos celestes para adquirir conocimientos científicos. 3) La determinación de la capacidad humana para funcionar útilmente en el ambiente espacial para abrir el camino de las exploraciones tripuladas al espacio, a la luna, y a los planetas en nuestro sistema solar (Cuarto Informe Semi-Anual de la NASA al Congreso, del 1 de Abril, 1960 al 30 de Septiembre, 1960). Para dirigir los objetivos de largo plazo, la NASA se organizó en 5 actividades: la Oficina de Programas de Investigación Avanzados ( Office of Advanced Research Programs); la Oficina de Programas de Vuelos Espaciales (Office of Space Flight Programs); la Oficina de Programas de Ciencias de la Vida ( Office of Life Sciences Programs); la Oficina de Programas Educacionales y de Información Técnica (Office of Technical Information and Educational Programs); y la Oficina de Administración de Negocios (Office of Bussiness Administration). La Oficina de Programas de Investigación Avanzados desarrolló y administró los programas de investigación aeronáutica de la NASA y los programas de investigación requeridos para apoyar las actividades de exploración y utilización del espacio. La Oficina de Programas de Vuelos Espaciales creó y ejecutó el programa de vuelo de la NASA para la exploración y utilización del espacio. La Oficina de Programas de Vehículos Espaciales(Office of Launch Vehicle Programs) desarrolló vehículos espaciales, guiado y control asociados, técnicas de lanzamiento, y sistemas de propulsión. La Oficina de Programas de Ciencias de la Vida creó y dirigió los programas de la NASA, operaciones, y entrenamiento en las Ciencias de la Vida (biología, medicina y psicología) . La Oficina de Programas Educacionales y de Información Técnica recogieron y diseminaron información técnica y condujeron programas educacionales sobre la NASA. La Oficina de Administración de Negocios dirigió los programas económicos involucrados en la administración general de la NASA. Estos programas cambiaron, sin embargo, en los años siguientes, reflejando cambios en las prioridades de la agencia y los países. En 1961, por ejemplo, el Presidente John F. Kennedy, respondió al éxito de Yurin Gagarin requiriendo que un Americano pisara la Luna en esa década. Esta decisión cambió las prioridades de la NASA e hizo que se precipitaran los cambios en la organización de la agencia. Debido a la importancia percibida del Proyecto Mercurio, el Proyecto Gemini y el Programa de Exploración Lunar Apollo, la NASA creó la Oficina de Vuelos Espaciales Tripulados (Office of Manned Spaceflight) en 1963 que era responsable de dirigir los esfuerzos de la NASA en las misiones de vuelos espaciales tripulados. Este cambio fue seguido por la creación de 5 nuevas oficinas, cambiando la organización original. La nueva organización consistía de: - la Oficina de Vuelos Espaciales Tripulados - la Oficina de Aplicaciones Científicas Espaciales (Office of Space Science Applications) - la Oficina de Investigaciones Avanzadas y Tecnología (Office of Advanced Research and Technology) - la Oficina de Seguimiento y Adquisición de Datos (Office of Tracking and Data Adquisition) - la Oficina de Utilización de Tecnología y Planificación Táctica (Office of Technology Utilization and Policy Planning) -la Oficina de Asuntos Industriales (Office of Industrial Affairs) La Oficina de Aplicaciones Científicas Espaciales administró proyectos involucrando exploraciones científicas no tripuladas al espacio y los planetas y para aplicaciones de comunicaciones y meteorológicas. La Oficina de Investigaciones Avanzadas y Tecnología estaba para proveer el conocimiento técnico necesario para futuros diseños de vehículos espaciales y aeronáuticos. La Oficina de Seguimiento y Adquisición de Datos desarrolló y dirigió las instalaciones de seguimiento y adquisición de datos así como los sistemas de comunicación de larga distancia. La Oficina de Utilización Tecnológica y Planificación Táctica promovió la utilización y diseminación de las innovaciones tecnológicas provinientes de los programas de investigación de la NASA. La Oficina de Asuntos Industriales dirigió la accesibilidad, las revisiones en construcciones,y fiabilidad y calidad de los programas de seguridad de la NASA. Diez años más tarde, en 1975, se crearon nuevas oficinas reflejando los cambios en la década pasada. Los éxitos de las misiones espaciales tripuladas y los alunizajes(Mercurio, Gemini y Apollo) habían ayudado a la NASA y a los EE.UU. a adquirir cierto prestigio a los ojos del mundo, pero las preocupaciones de la gente sobre costos y gastos y la crisis energética afectaron gravemente a la NASA. Las oficinas de Vuelos Espaciales Tripulados, Seguimiento y Adquisición de Datos, y Tecnología Espacial y Aeronáutica, permanecieron relativamente estáticas. Había, sin embargo, aumentado el énfasis de la misiones no tripuladas (que eran más baratas que las tripuladas). Tres nuevas oficinas, reemplazando a las tres antiguas, dirigieron esos asuntos. La Oficina de Aplicaciones de Investigación Espacial ( Office of Applications of Space Research) era la responsable de diseminar la información de tecnología espacial en beneficio de los problemas de la Tierra. La Oficina Ciencias Espaciales se concentró en programas (como los viajes de Pioneer y Mariner) concernientes a exploraciones no tripuladas a la Luna y otros planetas, astronomía, física, y ciencias de la vida en la Tierra. La tercera oficina era la Oficina de Programa Energéticos (Office of Energy Programs). Esta oficina ayudó a otras agencias gubernamentales a crear programas energéticos eficientes para hacerle frente a la crisis energética. A finales de los 70 y principios de los 80, nuevos proyectos empezaron dominando la agenda de la NASA, los más notables la Lanzadera Espacial (Space Shuttle), y los planes de la Estación Espacial, que condujeron a una nueva reorganización de la NASA. En 1986, la NASA tenía 5 oficinas que organizaban los programas de investigación. Las oficinas de Tecnología Espacial y Aeronáutica (Office of Aeronautics and Space Technology), Ciencias Espaciales y Aplicaciones (Office of Space Science and Applications) y la oficina de Seguimiento y Sistemas de Datos permanecieron intactas. Sin embargo, dos nuevas oficinas reflejaron prioridades cambiantes. Las responsabilidades de la Oficina de Vuelos Espaciales incluía avances en la Lanzadera Espacial (Space Shuttle), y llevar a cabo transporte espacial y otros programas relacionados. La Oficina de la Estación Espacial (Office of the Space Station) fue creada para ejecutar los objetivos del Presidente Regan : - desarrollar una estación espacial permanentemente tripulada por 1994 - involucrar otros países en el programa de la Estación Espacial - motivar las inversiones en el espacio del sector privado En 1992, la NASA se reagrupó en 4 oficinas. La Oficina de Ciencias del Espacio y Aplicaciones se quedó igual, pero la Oficina de Vuelos Espaciales absorbió el Proyecto de la Estación Espacial Freedom (actualmente denominada ISS (International Space Station)). Dos nuevas oficinas se crearon, la Oficina de Operaciones Espaciales y la Oficina de Tecnología de Exploración Aeronáutica (Office of Space Operations and Office Aeronautics Exploration Technology). La Oficina de Operaciones Espaciales incorporaba la vieja Oficina de Seguimiento y Sistemas de Datos. Los nuevos deberes de la Oficina ahora incluían el desarrollo de un plan claro para dirigir las operaciones espaciales de la NASA. Las responsabilidades de la Oficina de Tecnología de Exploración Aeronáutica incluían programas de desarrollo de tecnologías avanzadas para permitir e incrementar la ocupación de los objetivos nacionales en aeronáutica, espacio, y transatmosférica. La Oficina era el punto central para la Iniciativa de Exploración Espacial (Space Exploration Iniciative). Esta iniciativa era un programa a largo plazo de exploración robótica y humana en la que se incluían envíos de humanos a la Luna para establecer avanzadillas y conducir misiones hacia el planeta Marte.

Fuente: NASA

MINADO DE DATOS DE NASA REVELA UNA NUEVA HISTORIA DE DESASTRES NATURALES

NASA esta utilizando datos satelitales para pintar un cuadro global de interacción entre desastres naturales, actividades humanas y la elevación del dióxido de carbono en la atmósfera terráquea durante los últimos 20 años. De acuerdo a un nuevo estudio científico que aparece en la edición de Julio de la revista Biología del Cambio Global (Global Change Biology), científicos han utilizado observaciones satelitales para calcular la cantidad de cobertura frondosa mundial y las disminuciones repentinas en “verdor.” Verdor es una medida de la cantidad de clorofila en plantas vivas. “La cobertura frondosa es probablemente la más frágil y vulnerable parte del ecosistema de la Tierra que científicos pueden vigilar fácilmente durante disturbios ecológicos” dijo Christopher Potter, un científico en NASA Ames Research Center, situado en el Valle del Silicio de California, y autor principal del escrito técnico. Sus co-autores incluyen a Pang-Ning Tan, Michael Steinbach y Vipin Kumar, todos de la Universidad de Minnesotta, Minneapolis; Steven Klooster y Vanessa Genovese, ambos de la Universidad del Estado de California-Bahía de Monterey, en Seaside, California y Ranga Myneni, Universidad de Boston, Boston. “Los nuevos resultados proceden de una técnica llamada “minado de datos”(data mining) que clasifica montañas de datos satelitales y científicos que de otra manera podrían ser pasados por alto” añadió Kumar, el investigador principal de un proyecto colectivo de la Universidad de Minnesotta, la Universidad del Estado de California y NASA Ames para desarrollar técnicas de extracciones de datos para asistir a científicos de la Tierra a descubrir cambios en el ciclo de carbono global y sistema climático. La cubierta terráquea es tan inmensa que mucho de ella en el trópico y la tundra es inaccesible a observaciones terrestres normales, de acuerdo a los estudios de los científicos. “Muchos años de observaciones satelitales de áreas remotas han revelado cuadros completamente nuevos de cambios y desastres ecológicos, pero tuvimos que desarrollar nuevas formulas para revelar claramente cambios súbitos en verdor sobre extensas regiones” dijo Potter. El detectar cambios repentinos entre la gran cantidad de datos globales requirió el desarrollo de técnicas automatizadas que toman en cuenta la medida del tiempo, situación y magnitud de dichos cambios, según Tan. Los investigadores luego parearon cambios abruptos en verdor de plantas con registros de grandes fuegos silvestres o perdida masiva de cosechas para validar las conclusiones del estudio. “La mayoría de los sucesos de potenciales disturbios que causaron que el carbono fuera a la atmósfera ocurrió en la sabana tropical y tierras de arbustos o en los ecosistemas de bosques fríos” dijo Klooster. Científicos definen un disturbio ecológico como un suceso que desordena la característica física de un ecosistema y como funciona por mas tiempo que una temporada de crecimiento de plantas nativas. Disturbios naturales pueden incluir fuegos, huracanes, inundaciones, sequías, flujos de lava y tormentas de hielo. Otros disturbios naturales son causados por insectos consumidores de plantas y mamíferos, y microorganismos causantes de enfermedad. Disturbios causados por seres humanos pueden suceder como resultado de actividad maderera, deforestación, el desagüe de pantanos, eliminación de bosques, polución química y la introducción de especies extrañas a una región, según científicos. “Disturbios ecosistemáticos pueden contribuir a la elevación actual del dióxido de carbono en la atmósfera,” dijo Potter. Nueve billones de toneladas métricas de carbono pudieron moverse desde el suelo terráqueo y de las formas vivientes de la superficie a la atmósfera en 18 años comenzando en 1982, según el estudio. Una tonelada métrica tiene 2,205 libras, equivalente al peso de un automóvil compacto. En comparación, la emisión de combustible fósil de dióxido de carbono a la atmósfera cada año fue de casi siete billones de toneladas métricas en 1990. Parte del dióxido de carbono que va al aire reingresa en la biosfera de la Tierra cuando las plantas recuperan este gas durante “reciclaje natural”. Científicos utilizaron el Radiómetro Avanzado de Muy Alta Resolución a bordo de satélites de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica para medir cambios mensuales en coberturas frondosas mundiales. La Universidad de Boston empleó códigos únicos de computación de NASA para producir valores de verdor global. Estos códigos extirparon los datos entrometidos de los efectos atmosféricos. Cuando las estadísticas demostraron que había mucho menos verdor en áreas especificas que duraban mas de un año, científicos también encontraron una alta probabilidad de disturbios ecológicos. “La observación de cambios en la cantidad de absorción de luz solar por plantas verdes es una forma efectiva para localizar desastres ecológicos,”dijo Potter. “Este estudio fue literalmente una prueba de concepto porque aprendimos a utilizar la extracción de datos para obtener nuevos conocimientos de los datos existentes de observación de la Tierra,” agrego Klooster. Estudios subsecuentes utilizando imágenes satelitales de mucha más alta resolución posiblemente revelarán sucesos mas localizados como inundaciones, huracanes y mayores operaciones madereras, según los científicos responsables del estudio. “Esto es importante porque muchos desastres naturales en áreas remotas no son evidentes y por eso no son registrados,” explico Potter. “En la nueva era de responsabilidad y administración mundial del carbono, necesitamos un método preciso para determinar cuanto dióxido de carbono se esta moviendo de la biosfera a la atmósfera,” dijo Potter. “Imágenes globales de satélites van mas allá de la capacidad de la visión humana. Todo lo que debemos hacer es observar los datos utilizando las formulas apropiadas para filtrar lo que solamente necesitamos,” concluyó él. Imágenes para publicación pueden ser obtenidas en: http://amesnews.arc.nasa.gov/releases/2003/03images/datamine/datamine.html

Fuente: NASA

Una violenta historia del tiempo



Una violenta historia del tiempo




La NASA planea lanzar un nuevo telescopio espacial, llamado GLAST, para estudiar las explosiones más violentas registradas en la historia de nuestro universo. Enero 24, 2008: Desde nuestra madre Tierra, el cielo nocturno puede parecer tranquilo e inmutable, pero el universo visto en rayos gamma es un lugar de violencia repentina y caótica. Utilizando telescopios sensibles a los rayos gamma, los astrónomos son testigo de explosiones breves pero tremendamente intensas, llamadas explosiones de rayos gamma. No existe nada más potente. Nadie está seguro de qué es lo que causa las explosiones de rayos gamma. Entre las posibilidades predilectas están la colisión de dos estrellas de neutrones o un tipo de super supernova que se produce cuando explota una estrella extremadamente masiva. Una cosa es cierta: las explosiones de rayos gamma tienen lugar en galaxias muy pero muy lejanas, tan lejanas que a sus distancias se las llama "cosmológicas", y se encuentran más allá de la comprensión normal. Derecha: Concepción artística: Una explosión de rayos gamma destruye una estrella. Crédito: NASA/SkyWorks Digital. Piense en esto: cuando mira el cielo nocturno, está viendo un libro de historia —de hecho, ve un libro que se remonta en la historia hasta el principio de lo que llamamos tiempo. Y cada estrella es un capítulo de ese libro. Usted no ve las estrellas tal como son ahora. Las ve como solían ser cuando emitieron su luz, hace mucho tiempo. Y cuanto más profundo miramos en el espacio, más observamos hacia el pasado. De hecho, la luz de las galaxias más lejanas tiene miles de millones de años de antigüedad. "Las explosiones de rayos gamma son tan brillantes que podemos verlas desde miles de millones de años luz de distancia, lo cual significa que ocurrieron hace miles de millones de años, y ahora las vemos tal como fueron entonces", dice Charles Meegan, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA. "Nos pueden ayudar a ver hacia el pasado y también nos pueden enseñar algo sobre las condiciones en las cuales se encontraba el universo en los primeros tiempos de su creación. En las explosiones de rayos gamma, podríamos estar viendo la primera generación de estrellas, a partir de las primeras galaxias creadas después de la Gran Explosión" (conocida como Big Bang, en idioma inglés). Las explosiones de rayos gamma no solamente ayudan a los científicos a entender la historia del universo, sino que también colaboran para explicar la física oculta que hay detrás de ellas. Pero la parte difícil del estudio de las explosiones de rayos gamma es encontrarlas antes de que desaparezcan. Cada explosión ocurre y desaparece tan rápido que es difícil detectar todas las que se producen. Es como tratar de capturar cada uno de los destellos de las luciérnagas con una cámara común y corriente en una noche de verano. El Telescopio Espacial de Rayos Gamma de Gran Área (GLAST, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, pronto ayudará en la búsqueda. Informaremos más sobre este tema en un minuto pero, primero, vamos a crear el escenario propicio con un poco de historia. Los científicos han estado tras la pista de los rayos gamma durante muchos años, pero las explosiones de estos rayos fueron descubiertas por accidente. Durante la Guerra Fría, que tuvo lugar en la década de 1960, los satélites de Estados Unidos que vigilaban las pruebas nucleares soviéticas, y violaban de ese modo el Tratado de Prohibición Limitada de Pruebas, detectaron intensos destellos de radiación gamma. Sin embargo, los destellos no provenían de la Unión Soviética. ¡Los científicos se dieron cuenta de que los destellos venían del espacio! Izquierda: Las explosiones de rayos gamma iluminan el cielo como si fueran bombillas de flash. En la gráfica de la derecha, se muestra el trazo denominado "curva de luz" de la explosión. Rápidamente, las explosiones de rayos gamma se convirtieron en uno de los misterios más cautivadores de la astronomía y la NASA decidió construir un Gran Observatorio para trazar un mapa de los rayos gamma que provienen del cielo. En la decada de 1990, el Observatorio Compton de Rayos Gamma descubrió más de 400 nuevas fuentes de este tipo de rayos y registró 2.704 explosiones, detallando así el universo de rayos gamma que los primeros satélites apenas habían alcanzado a ver. Pero lo que es más importante es que Compton dio a conocer evidencia de que las explosiones de rayos gamma no se generan en la Vía Láctea, sino en galaxias ubicadas a enormes distancias. Asimismo, los astrónomos se dieron cuenta de que, para que puedan verse a tan grandes distancias, las explosiones debieron de haber sido violentas a un grado casi imposible. De cierta manera, esto no fue una sorpresa. Los rayos gamma son, por su naturaleza misma, una muestra de gran energía y violencia. Tome en cuenta lo siguiente: los rayos gamma son una forma de luz super energética. Los fotones de luz común, como los que vemos con nuestros propios ojos, tienen energías del orden de 2 a 3 electronvoltios. Los rayos gamma tienen energías superiores a los 10 gigaelectronvoltios (GeV), lo que es miles de millones de veces mayor que la energía de la luz visible. Observatorios en la Tierra han detectado rayos gamma con energías aún mayores —de miles de GeV. En mayo de 2008, la NASA lanzará el telescopio GLAST para dar la bienvenida a estos mensajeros de alta energía. El instrumento principal del GLAST, el Telescopio de Gran Área (LAT, por su sigla en idioma inglés), efectuará observaciones pioneras de las explosiones de rayos gamma a energías superiores a cualquier otra que se haya detectado previamente. Se espera que pueda ubicar de manera precisa alrededor de 50 explosiones por año. Mientras tanto, otro instrumento a bordo del GLAST, el Monitor de Destellos del GLAST (GBM, por su sigla en idioma inglés), registrará las explosiones de rayos gamma a energías menores. Derecha: Repleto de detectores, el telescopio GLAST espera su lanzamiento en una habitación limpia de General Dynamics. Presione para ver el observatorio completo. Trabajando juntos, estos dos instrumentos detectarán el rango completo de energías de estas luciérnagas cósmicas (desde 10 mil electronvoltios hasta 100 Gigaelectronvoltios). "Capturar los eventos en más de una longitud de onda ayudará a los científicos a entenderlos mejor, esto es semejante a poder ver en colores en lugar de hacerlo en blanco y negro", dice Meegan. "No podemos reproducir en ningún laboratorio las condiciones físicas extremas en las que tienen lugar las explosiones de rayos gamma, por lo que no entendemos cómo funcionan. Estudiándolas con estos instrumentos, es posible que podamos conocer una nueva física de la materia". "Creo que es muy probable que el LAT y el GBM vean algo nuevo e imprevisto de las explosiones de rayos gamma. Posiblemente, responderán algunas viejas preguntas y surgirán otras nuevas". ¡Eso es precisamente lo que parece hacer siempre la ciencia. Esperemos el lanzamiento, en mayo de 2008!

Fuente: Ciencia @ Nasa

domingo, 27 de abril de 2008

El arco de radio del centro galáctico

El arco de radio del centro galáctico

Qué causa esta estructura inusual cerca del centro de nuestra Galaxia? Los largos rayos paralelos que se inclinan a lo largo de la parte superior de la imagen de radio de arriba se conocen de forma colectiva como el Arco de Radio del Centro Galáctico y sobresalen del plano galáctico . El Arco de Radio está conectado al centro galáctico mediante unos extraños filamentos curvados conocidos como los Arcos. La brillante estructura de radio a la derecha abajo rodea probablemente a un agujero negro en el centro galáctico y se la conoce como Sagitario A* . Una hipótesis de su origen sostiene que el Arco de Radio y los Arcos deben su geometría a que contienen plasma caliente que fluye sobre líneas de campo magnético constante. Unas imágenes recientes del Observatorio Chandra de rayos X parece mostrar este plasma en colisión con una nube de gas frío cercana.


Créditos: Farhad Zadeh et al.
(Northwestern), VLA, NRAO
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

La Zona de la Tarántula

La Zona de la Tarántula

La nebulosa de la Tarántula mide más de 1000 años luz y es una nebulosa de emisión que se encuentra al interior de nuestra galaxia vecina la Gran Nube de Magallanes . Este araña cósmica yace en la parte superior izquierda de este impresionante mosaico a color que cubre una extensión de 6000 años luz de la Gran Nube. Dentro de esta araña cósmica ( NGC 2070 ) se encuentra un joven cúmulo de estrellas gigantes, denominado R136, cuya intensa radiación y fuertes vientos han ayudado a energizar el brillo nebular y la forma de filamentos de araña. Alrededor de la Tarántula existen otras violentas regiones de formación estelar con cúmulos de estrellas jóvenes, filamentos y nubes en forma de burbuja . Pequeño, pero en expansión, se encuentra el remanente de supernova 1987a, la supernova más cercana de la historia moderna y aquí lo podemos ver en el extremo inferior derecho de la imagen. El rico campo de visión del mosaico cubre un área del firmamento del tamaño de la luna llena, perteneciente a la constelación sureña de Dorado .


Créditos & Copyright: Robert Gendler
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

M86 en el Cúmulo de Virgo

M86 en el Cúmulo de Virgo

La brillante galaxia lenticular M86 se encuentra cerca del centro de esta vista cósmica, en el corazón del Cúmulo de Galaxias de Virgo . Otras galaxias brillantes en el vecindario son la M84 en la parte superior derecha, la vista de canto NGC4388 cerca del borde derecho, un par de galaxias interactuando, los Ojos de Markarian , en la esquina inferior izquierda, y la espiral de canto NGC 4402 alrededor de las 11 en punto. Con más de mil miembros, el Cúmulo de Virgo es el gran cúmulo de galaxias más cercano . De media, el cúmulo galáctico a a unos 50 millones de años luz de distancia. El cúmulo de Virgo en su totalidad es difícil de apreciar, porque cubre una gran área, ocupando más de 10 grados en el cielo. Este detalle del cúmulo cubre una región menor de 1 grado, o 1.5 veces el tamaño aparente de la Luna Llena.


Créditos & Copyright: Greg Morgan
(SierraRemote Observatories)
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

El Cisne sin estrellas

El Cisne sin estrellas

El cielo está lleno de hidrógeno, aunque haga falta una cámara sensible y un telescopio para verlo. Por ejemplo, en esta vista que abarca 12 grados de la parte Norte de la constelación del Cisne se nos revela nubes cósmicas de gas hidrógeno a lo largo del plano de nuestra galaxia Vía Láctea. El mosaico que forman estas imagenes telescópicas fue realizado con un filtro H-Alpha que transmite sólo la luz roja visible de los resplandecientes átomos de hidrógeno . Un proceso digital posterior eliminó gran parte de lo que una escena típica de la Vía Láctea nos muestra, llena de estrellas, aunque la brillante Deneb, la estrella alfa del Cisne y cabeza de la cruz del Norte, aún permanece en la parte superior central. Son reconocibles la brillante nebulosa NGC 7000 ( Nebulosa Norte América ), y IC 5070 ( Nebulosa del Pelicano ) en la parte superior izquierda, junto a IC 1318 ( Nebulosa Mariposa ) y NGC 6888 ( Nebulosa Creciente ) en la parte inferior derecha, además de otras a través del campo. ¿Quieres las estrellas de vuelta? Simplemente pon el ratón encima de la imagen.


Créditos & Copyright: Igor Chekalin
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

Por encima de las nubes

Por encima de las nubes

Desde el azotado pico del Mauna Kea , en la Gran Isla de Hawaii, tu visión del mundo de noche sería algo así. A una altitud de unos 13.500 pies (algo más de 4.000 metros), la cima de la montaña aparece como silueta en esta impresionante panorámica realizada cerca del anochecer a principios de diciembre de 2005. El pico volcánico se eleva justo por encima de un mar de nubes tormentosas iluminadas por una brillante Luna. El planeta Venus se sitúa cerca de la Luna como una brillante estrella vespertina. Esta escena también añade a una débil y lechosa banda correspondiente al disco de estrellas y nubes de polvo de nuestra galaxia, estrechándose desde el horizonte hacia el cielo, en la parte derecha de la instantánea.


Créditos & Copyright: Serge brunier(TWAN)
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio

La Nebulosa Piel De Zorro desde el CFHT

La Nebulosa Piel De Zorro desde el CFHT

Esta bestia interestelar está formada de polvo cósmico y gas interactuando con los energéticos vientos y luz de estrellas jóvenes y calientes. La forma, textura visual y el color, se combinan para dar a la región el popular nombre de Nebulosa Piel de Zorro . El característico resplandor azul a su izquierda es polvo reflejando la luz de la brillante estrella S Mon , justo más allá del borde izquierdo de la imagen . El moteado rosa y las áreas marrones son combinación del polvo cósmico y las emisiones rojizas del gas hidrógeno ionizado . S Mon forma parte de un jóven cúmulo abierto de estrellas, NGC 2264 , localizado a unos 2.500 años luz en la constelación de Monoceros , justo al norte de la Nebulosa del Cono .


Créditos & Copyright: Jean-Charles Cuillyre(CFHT)
&Giovanni Anselmi(Coelum Astronomia) Hawaiian Starlight
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

Bacteriofagos: la forma de vida más común de la Tierra

Bacteriofagos: la forma de vida más común de la Tierra

Hay más bacteriofagos en la Tierra que cualquier otra forma de vida. Estos pequeños virus no son claramente una forma de vida, ya que no adjuntos a una bacteria están completamente aletargados. Los bacteriofagos atacan y comen bacterias y han estado haciéndolo desde hace más de 3.000 millones de años. Aunque inicialmente se descubrieron a principios del siglo pasado, la tremenda abundancia de fagos se realizó recientemente cuando se encontró que una simple gota de agua de mar contenía de forma media millones de ellos. Extraplotando, los fagos parece que son al menos millones de billones más numerosos que los humanos. La imagen de arriba es una micrografía electrónica de más de una docena de bacteriofagos adjuntados a una sóla bacteria. Los fagos son muy pequeños, haría falta aproximadamente un millón de ellos puestos en fila para ocupar apenas un milímetro. La habilidad de matar bacterias hace de los fagos un potencial aliado en contra de las bacterias que causan enfermedades humanas, aunque no se conoce todavía bien a los bacteriofagos para ser usados en la medicina.


Créditos: Wikipedia; Insert: Mike Jones
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

Galaxias espirales en colisión

Galaxias espirales en colisión

Dentro de miles de años, sólo quedará una de estas dos galaxias. Hasta entonces, las galaxias espirales NGC 2207 e IC 2163 tirarán lentamente una de la otra, creando mareas de materia, láminas de gas a presión , senderos de polvo oscuro, explosiones de estrellas en formación, y corrientes de estrellas solitarias . Los astrónomos predicen que NGC 2207, la galaxia más grande, a la izquierda, finalmente absorberá a IC 2163, la galaxia más pequeña, a la derecha. En el encuentro más reciente, que alcanzó su nivel más alto hace 40 millones de años, la galaxia más pequeña giró en el sentido de las agujas del reloj, y ahora está ligeramente detrás de la galaxia mayor. El espacio entre las estrellas es tan vasto que cuando las galaxias colisionan, sus estrellas normalmente no chocan.


Créditos: Debra Meloy Elmegreen (Vassar College)
et al., & theHubble Heritage Team(AURA/STScI/NASA)
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

La Maratón de Messier

La Maratón de Messier

En primavera, algunos de los astrónomos aficionados con más dedicación del hemisferio norte se embarcan en una Maratón de Messier . Su objetivo es llegar a observar, en una sola noche, los 110 objetos celestiales que el astrónomo francés Charles Messier describió en el siglo XVIII en su famoso catálogo . Aunque completar la maratón puede parecer, a primera vista, una tarea titánica, a menudo las noches sin luna en la vecindad del equinoccio de marzo ofrecen condiciones favorables para este reto. La imagen de hoy es una exposición de seis horas de uno de los intentos de este año de completar la maratón. Aparte de los ya familiares trazos estelares, también se capturaron los trazos de las luces que usaron los cerca de 200 astrónomos aficionados que tomaron parte en la intentona. La imagen se tomó en el viejo palacio Bahram, una solitaria construcción situada en el parque nacional Kavir en la zona norte de Irán. Como complemento a la fotografía, el astrónomo Babak Tafreshi (un antiguo organizador de Maratones de Messier para la Sociedad Astronómica Iraní ) también documentó el evento en esta película acelerada (archivo .wmv, 2MB).

Créditos & Copyright:
AmirHossein Abolfath
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

IC 2948: la nebulosa de la gallina corredora

IC 2948: la nebulosa de la gallina corredora

La constelación del Centáuro, una de las constelaciones de mayor tamaño del firmamento meridional, presenta una gran abundancia de nebulosas brillantes. Entre todas esas nebulosas, esta fotografía muestra la catalogada como IC 2948 . Esta nebulosa está situada cerca de la estrella Lambda Centauri, y no demasiado lejos de la más famosa nebulosa de Eta Carinae . El color rojo brillante del hidrógeno indica que esta es una nebulosa de emisión, muy común en las grandes guarderías estelares. En su interior podemos apreciar IC 2944, un cúmulo estelar formado por estrellas jóvenes. Cerca del borde superior de la imagen se pueden ver las siluetas de pequeñas nubes oscuras de polvo cósmico. Conocidas como glóbulos de Thackeray en honor a su descubridor, estas nubes tienen el potencial para formar nuevas estrellas, pero es muy probable que la intensa radiación de las estrellas cercanas las esté erosionando. El origen del nombre popular de IC 2948 –la nebulosa de la gallina corredora– resulta obvio cuando dirigimos nuestra mirada al centro de esta región. Este maravilloso paisaje estelar abarca un espacio de aproximadamente 70 años-luz y se encuentra a unos 6.000 años-luz de distancia.

Créditos & Copyright: Steve Crouch
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

Messier 63: la galaxia Girasol

Messier 63: la galaxia Girasol

Conocida popularmente como la galaxia Girasol, el objeto Messier 63 es una brillante galaxia espiral que se puede observar en la constelación Canes Venatici (perros de caza) en el hemisferio norte. También catalogada como NGC 5055, esta majestuosa galaxia se encuentra a unos 25 millones de años-luz de nosotras y cuenta con un diámetro de unos cien mil años-luz (aproximadamente el mismo que el de la Vía Láctea ). Su brillante núcleo de tonos amarillos sirve de centro a varios brazos de color azul, los cuales a su vez contienen largas extensiones de polvo estelar. También se pueden apreciar numerosos puntos de color rosado que corresponden a guarderías estelares. Sin embargo, esta exposición profunda muestra otra notable característica de sus brazos espirales: unas extensiones que forman unos ténues bucles que rodean la galaxia. Dado que la M63 es un miembro dominante de un grupo galáctico bien conocido, es posible que estas extensiones sean la consecuencia de sus interacciones gravitacionales con galaxias vecinas. La M63 emite energía en todo el ancho del espectro electromagnético, y se especula que puede haber sufrido intensos periodos de formación estelar .

Créditos & Copyright: Tony Hallas
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio

Un cielo nocturno protegido sobre Flagstaff

Un cielo nocturno protegido sobre Flagstaff


El cielo está protegido. Ayer se cumplió el 50 aniversario de la primera ordenanza sobre alumbrado jamás promulgada prohibiendo los anuncios que mediante reflectores barrían los cielos nocturnos sobre Flagstaff, Arizona, EEUU . Ahora Flagstaff disfruta del estatus de primera International Dark Sky City y mantiene un código de alumbrado que limita las luces que contaminarían su esta majestuosa vista nocturna . Los cielos oscuros actuales sobre Flagstaff no sólo permiten a los astrónomos locales descifrar el universo sino que permite a todos los entusiastas del cielo ver y disfrutar de un tapiz contemplado anteriormente por todas las generaciones humanas. La imagen anterior, que apunta al nornoreste, se tomó hace dos semanas a las 3 am desde Fort Valley, a sólo 10 kilómetros del centro de Flagstaff. En la espectacular panorámica de arriba podemos ver los San Francisco Peaks cubiertos por una nube lenticular . A lo lejos en la distancia, el plano de la Vía Láctea se arquea en diagonal desde la parte baja de la izquierda a la esquina superior derecha, enmarcada por las constelaciones de Casiopea, Cefeo y del Cisne . En el extremo derecho, se puede ver la Nebulosa Norteamérica justo bajo la muy brillante estrella Deneb .

Créditos y Copyright: Dan & Cindy Duriscoe,
FDSC, Lowell Obs., USNO
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

Mike Oldfield: "Aurora" (Music of the Spheres)

martes, 15 de abril de 2008

Maravillas celestiales en Suecia

Maravillas celestiales en Suecia

Cualquiera al que le entusiasme la astronomía reconocerá la belleza de este firmamento. Todas estas maravillas cósmicas se pudieron capturar con un único disparo durante unas vacaciones en Suecia la semana pasada. Empezando con lo más cercano, en primer término tenemos unos árboles, y un poco más allá, unas montañas cubiertas de nieve . Justo por encima del horizonte aparecen las siluetas de las nubes, y si se mira con atención, también se pueden llegar a distinguir los ténues tonos rojizos y verdosos de las auroras que se originan en la parte superior de la atmósfera terrestre. Esta parte del cielo está salpicada de nebulosas de emisión rojas, incluyendo las nebulosas del corazón y del alma, la IC 1396 y la Nebulosa de Norteamérica . La luminosa banda de estrellas que atraviesa la imagen de la esquina superior izquierda a la inferior derecha es el plano de nuestra galaxia, la Vía Lactea . Finalmente, podemos vislumbrar la galaxia de Andrómeda en la parte inferior izquierda. Esta galaxia es el objeto más lejano de esta fotografía, y la luz que nos llega de ella representa su apariencia de hace más de dos millones de años.

Créditos yCopyright: P-M Hedén
(Clear Skies,TWAN)
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.

Fobos: la luna maldita de Marte

Fobos: la luna maldita de Marte

Esta luna está maldita. Marte, el planeta rojo llamado así por el Dios romano de la guerra posee dos lunas diminutas, Fobos y Deimos, cuyos nombres se derivan de las palabras griegas para Miedo y Pánico . Estas lunas marcianas bien podrían ser asteroides capturados, que se originaron en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter o, quizás, en lugares más distantes del Sistema Solar . La luna más grande, Fobos, se aprecia como un objeto similar a un asteroide con muchos cráteres, en esta espectacular imagen a color realizada por la Mars Reconnaissance Orbiter, y con una resolución de unos 7 metros por pixel. Pero Fobos orbita tan cerca de Marte, (a unos 5 800 km por encima de la superficie, comparados con los 400.000 km de nuestra Luna ) que las fuerzas gravitacionales de marea lo están arrastrando hacia abajo. En 100 millones de años, más o menos, Fobos podría estrellarse en la superficie o ser destrozado por las tensiones causadas por las implacables fuerzas de marea, formando sus restos un anillo alrededor de Marte.

Créditos: HiRISE, MRO, LPL
(U. Arizona), NASA
Versión original en inglés
Traducción: Observatorio.